O número de anéis no chocalho da cascavel corresponde à idade da serpente?


A cascavel (Crotalus durissus) é uma serpente da família Viperidae de hábito terrícola e noturno, que possui dentição do tipo solenóglifa sendo, portanto, peçonhenta. A característica mais peculiar à essa espécie está na extremidade de sua cauda, onde encontra-se o chocalho ou guizo, um anexo do tegumento, de formato cilíndrico achatado e composto por anéis ocos que, como as escamas, são constituidos de queratina (proteína também constituinte de nossos cabelos e unhas) (Figura 1).
Video 1 – Cascavel vibrando o chocalho ou guizo. Video: Luan Pinheiro

Um comportamento comum exibido pelas cascavéis é ao sentirem-se ameaçadas, vibrar a cauda fazendo com que o os anéis  que compõem chocalho se choquem, emitindo um som característico com a função de afugentar possíveis predadores (Vídeo 1). Muitas pessoas acreditam que o número de anéis do guizo das cascavéis estaria relacionado à idade da serpente, cada um dos anéis correspondendo à um ano de vida do animal. Dessa maneira uma cascavel com um chocalho formado por sete anéis teria sete anos de idade. Mas será que realmente existe essa relação?

Cascavel - Crotalus durissus. Foto: Luan Pinheiro

O que de fato ocorre é que a cada muda de pele (Veja: A muda de pele das serpentes) que a cascavel realiza é adicionado um anel ao guizo, dessa forma o número de anéis está relacionado ao número de mudas que a serpente fez. Entretanto, a frequência com que a serpente realiza a muda de pele esta relacionada à vários fatores como por exemplo a idade; há um menor intervalo de tempo entre a realização de mudas quando o animal é jovem, uma vez que o crescimento é mais acelerado nesse período. Contam também a saúde da serpente, a qualidade da alimentação e as condições ambientais onde o animal vive. Dessa maneira uma cascavel pode realizar mais de uma muda por ano e consequentemente adicionar mais de um anel ao seu chocalho nesse período de tempo.

O Nurof-UFC conta com exemplares vivos de cascavel em sua exposição permanente. Agende já uma visita á exposição do NUROF-UFC através do telefone (85) 33669801 e traga grupos de 20 a 40 pessoas para verem a exposição de serpentes e outros répteis e assistirem a uma palestra sobre a biologia das serpentes e curiosidades!

Por: Luan Pinheiro, membro NUROF-UFC

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15 Respostas

  1. queria saber se cada anel de uma cascavel corresponde a um ano

    • Olá marcio de jesus silva,

      Como podemos ver no texto, cada anel do chocalho corresponde a uma muda de pele que a serpente realiza e não a um ano, visto que as serpentes podem realizar mais de uma muda no período de um ano. A frequência de mudas dependerá de fatores como a alimentação, período da vida, dentre outros.

      Volte sempre.

      Abraço!

  2. quero saber se existe algum lugar onde e possivel conseguir um chocalho de casacavel, se existir gostaria de saber o endereço ou o telefone, obrigado.

  3. meu padrinho so este mes encontrou tres cascavel la no sitio dele ele tirou os guizos delas todas tinham seis aneis

    • Oi Mariana,

      Lamento que o seu padrinho tenha feito isto, pois além do risco dele ter sofrido um acidente ofídico (pois a cascavel é uma serpente peçonhenta), o método utilizado por ele prejudica o animal, desde o estresse do manuseio até o óbito do animal decorrente a algum ferimento do procedimento.
      Além disto, vale lembrar que matar espécimes da fauna silvestre sem a devida permissão, licença ou autorização da autoridade competente, constitui crime contra a fauna segundo a Lei de Crimes Ambientais (lei 9.605 – 1998).
      Também recomendo a leitura das seguintes postagens:
      https://blogdonurof.wordpress.com/2011/02/19/a-muda-de-pele-das-serpentes/ (um pouco mais sobre muda de pele)
      https://blogdonurof.wordpress.com/2012/04/30/sobre-a-matanca-infundada-de-lagartos-atestado-de-ignorancia-e-criminalidade-ambiental/ (sobre crimes ambientais)

      Obrigado.

      • é crime na tua terra ,porque para quem trabalha na lavoura , se voce encontrar uma cascavel e nao matar ,dai sim voce estara cometendo um crime de verdade , porque entao essa cobra ira picar outra pessoa, por negligencia de quem achou e deixou ela viva no meio do mato a espera da proxima presa . todas que eu encontro eu mato mesmo.melhor matar a cobra do que perder um amigo de trabalho .

  4. matar a cobra é crime, morrer picado por ela esperando atendimento do sus não é… [**********] eu tasco o pau nelas, é só aparecerem na minha frente.

    [OBS: Comentário editado pela equipe do blog do NUROF-UFC para remoção de palavrão ou insinuação de palavrão]

  5. Mosca,

    Apenas uma pequena porcentagem das serpentes brasileiras é peçonhenta, além do mais o homem não é a presa natural de nenhuma serpente, ou seja, nenhuma vai atacar o ser humano com a intenção de comer, mesmo que sendo peçonhenta. A grande maioria dos acidentes com serpentes peçonhentas ocorre por imprudência da população, como andar na mata sem a proteção adequada (bota, calça). Lembre-se que na grande maioria dos casos somos nós que invadimos o local onde elas vivem e não o contrário. Reforço o que o Diego disse, tente ler um pouco mais a respeito do tema e garanto que não se arrependerá.

    Atenciosamente,

  6. Fotografei um exemplar em Paraíba do Sul, Rio de Janeiro, que acredito tratar-se de uma Bothrops, pois não identifiquei chocalho. O padrão de cores, entretanto, se assemelha a uma Crotalus durissus. Tratando-se de um exemplar pequeno (entre 20 e 30 cm), pode ser que ainda esteja difícil perceber o chocalho? Poderiam me ajudar na identificação, caso lhes envie as imagens?

  7. Dá pena de ver pessoas tão ignorantes e cruéis com os animais. Sempre digo como exemplo de quem tem tanto medo de cobra e diz que elas picam e podem matar: quantas cobram já entraram em sua casa ou seu trabalho para te atacar? E quantos ladrões já fizeram isso? Pois elas só se defendem no habitat natural delas, simples: não vá lá.

    Editado por conter incitação à violência

  8. […] que você nunca tenha vivido numa região que tenha cascavéis, sabe que o som do chocalho significa: Cuidado! Chacoalhar a cauda é uma forma de comunicação da cascavel, com um possível […]

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