Lagartos canibais

O consumo de lagartos por outras espécies de lagartos, fenômeno conhecido como saurofagia, tem sido reportado para várias espécies Neotropicais. Estes eventos podem parecer raros, no entanto, nos últimos anos têm se registrado ocorrência deste comportamento para diversas famílias de lagartos, tais como Gekkonidae, Gymnophtalmidae, Liolaemidae, Phyllodactylidae, Scincindae, Teiidae e Tropiduridae (Siqueira & Rocha, 2008). Como exemplos de saurofagia, podemos citar o consumo da “lagartixa” (Hemidactylus mabouia) pelo “calango” (Tropidurus torquatus) (Galdino & Van Sluys, 2004; Figura 1) e a predação da “tijubina” (Cnemidophorus ocellifer) pelo “calango” (Tropidurus hispidus) (Zanchi et al., 2012; Figura 2).

Figura 1. Indivíduo macho, adulto de Tropidurus torquatus. Fotografia de Daniel Passos.

O canibalismo, por sua vez, consiste em um tipo específico de saurofagia, em que lagartos se alimentam de indivíduos de sua própria espécie. Esta tendência canibal parece ser particularmente mais comum em espécies de hábitos alimentares generalistas, estando associada ao comportamento predatório oportunista (Mayntz & Toft, 2006). No Brasil, diversas espécies de lagartos realizam canibalismo, geralmente envolvendo a predação de juvenis por indivíduos adultos (Siqueira & Rocha, 2008).

Figura 2. Indivíduo macho, adulto de Tropidurus hispidus. Fotografia de Daniel Passos.

Entre os lagartos brasileiros, os do gênero Tropidurus (Figuras 1 e 2) se destacam entre as espécies canibais, existindo registros para pelo menos 5 espécies: Tropidurus hispidus (Sales et al., 2011), Tropidurus hygomi (Dias & Rocha, 2004), Tropidurus torquatus (Kiefer et al., 2006; Figura 3), Tropidurus oreadicus (Araújo, 1987) e Tropidurus montanus (Kiefer & Sazima, 2002).

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Figura 3. Indivíduo fêmea, adulta de Tropidurus torquatus, consumindo um indivíduo juvenil da mesma espécie. Fotografia de Edicarlos Silva.

Com todo o exposto, eu espero ter transmitido aos leitores um pouco mais sobre os hábitos alimentares dos lagartos brasileiros, demonstrando que o canibalismo, em vez de estranho e raro, pode constituir um fenômeno mais comum e frequente do que se imagina.

Por: Daniel Passos, membro do NUROF-UFC

REFERÊNCIAS BIBLIOGRÁFICAS

ARAÚJO, A.F.B. 1987. Comportamento alimentar dos lagartos: o caso dos Tropidurus do grupo torquatus da serra dos Carajás, Pará (Sauria: Iguanidae). Anais de Etologia, 5: 203-234.

DIAS, E. J. R. & ROCHA, C.F.D. 2004. Tropidurus hygomi. Juvenile predation. Herpetological Review, 35: 398-399.

GALDINO, C.A.B & VAN SLUYS, M. 2004. Tropidurus torquatus. Saurophagy. Herpetological Review, 35: 173.

KIEFER, M.C.; SIQUEIRA, C.C.; VAN SLUYS, M. & ROCHA, C.F.D. 2006. Tropidurus torquatus. Prey. Herpetological Review, 37: 475‑476.

KIEFER, M.C. & SAZIMA, I. 2002. Tropidurus montanus. Cannibalism. Herpetological Review, 33: 136.

MAYNTZ, D. & TOFT, S. 2006. Nutritional value of cannibalism and the role of starvation and nutrient imbalance for cannibalistic tendencies in a generalist predator. Journal of Animal Ecology, 75: 288-297.

SALES, R.F.D.; JORGE, J.S.; RIBEIRO, L.B. & FREIRE, E.M.X. 2011. A case of cannibalism in the territorial lizard Tropidurus hispidus (Squamata: Tropiduridae) in Northeast Brazil. Herpetology Notes, 4: 265-267.

SIQUEIRA, C.C & ROCHA, C.F.D. 2008 Predation by lizards as a Mortality source for Juvenile lizards in Brazil. South American Journal of Herpetology, 3: 82-87.

ZANCHI, D.; PASSOS, D.C.P & BORGES-NOJOSA, D.M.B. 2012. Tropidurus hispidus. Saurophagy. Herpetological Review, 43: 141-142.

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