A mentirinha que faz bem: saiba o que é a tanatose em anfíbios


Alguns animais apresentam comportamentos de defesa antipredadores como a coloração chamativa e críptica (aposemática), que é associada pelos predadores como uma advertência ao perigo, comum em serpentes (Greene, 2000) e alguns anfíbios da subfamília Phyllomedusinae (família Hylidae), conhecidos vulgarmente como pererecas (Duellman & Trueb, 1986).

Outra estratégia de defesa é de fingir-se de morto, também conhecida como tanatose, que é apresentada por diversos grupos como os coleópteros (Barreto e Anjos, 2002), marsupiais (Franq, 1969), lagartos (Machado et al., 2007) e vários anfíbios (Sazima, 1974). Este comportamento ocorre quando o animal, em situação de perigo, é tocado ou capturado pelo predador. Então a presa se infla ou encolhe o corpo, ficando imóvel, fingindo-se de morto e apresentando total imobilidade tônica, para que o predador perca o interesse e desista de predá-lo.

Geralmente durante a tanatose o animal exibe o ventre, permanecendo estático por até alguns minutos. Entretanto, escapa tão logo haja o desinteresse do predador. Estudos sugerem que este comportamento pode ter surgido em decorrência da forma lenta de locomoção dos grupos, não muito eficaz para fugas rápidas.

Abaixo, apresentamos alguns exemplos destes comportamentos nas espécies Lepdotactylus aff. hylaedactylus (Figuras 1 e 2, Borges-Leite et al., 2012a) e Elachistocleis piauiensis (Figuras 3 e 4, Borges-Leite et al., 2012b).

Figura 01. Indivíduo adulto de Leptodactylus aff. hylaedactylus. Fotografia de Juliana Borges.

Figura 01. Indivíduo adulto de Leptodactylus aff. hylaedactylus. Fotografia de Juliana Borges.

Figura 02. Indivíduo adulto de Leptodactylus aff. hylaedactylus realizando tanatose. Fotografia de Juliana Borges.

Figura 02. Indivíduo adulto de Leptodactylus aff. hylaedactylus realizando tanatose. Fotografia de Juliana Borges.

Figura 03. Indivíduo adulto de Elachistocleis piauiensis. Fotografia de Juliana Borges.

Figura 03. Indivíduo adulto de Elachistocleis piauiensis. Fotografia de Juliana Borges.

Figura 04. Indivíduo adulto de Elachistocleis piauiensis realizando tanatose. Fotografia de Juliana Borges

Figura 04. Indivíduo adulto de Elachistocleis piauiensis realizando tanatose. Fotografia de Juliana Borges

Por: Maria Juliana Borges-Leite, membro do NUROF-UFC

REFERÊNCIAS BIBLIOGRÁFICAS

BARRETO, M. R. & ANJOS, N. 2002. Mecanismos de defesa e comportamentos alimentar e de dispersão de Spermologus rufus, Boheman, 1843 (Coleoptera: Curculionidae). Ciência Agrotécnica, 26(4): 804-809.

BORGES-LEITE, M. J.; BORGES-NOJOSA, D. M. & MORAIS, D. O. 2012a. Leptodactylus aff. hylaedactylus. Defensive behavior. Herpetological Review, 43(1): 122.

BORGES-LEITE, M. J.; BORGES-NOJOSA, D. M.; RODRIGUES, J. F. M. & PRADO, F. M. V. 2012b. On the occurrence of thanatosis in Elachistocleis piauiensis Caramaschi and Jim, 1983 (Anura: Microhylidae). Herpetology Notes, 5: 9-10.

DUELLMANN, W. E. & TRUEB, L. 1986. Biology of Amphibians.Mc Graw-Hill, New York, USA, 670pp.

FRANQ, E. N. 1969. Behavioral aspects of feigned death in the opossum Didelphis marsupialisAmerican Midland Naturalist, 81(2): 556-568.

GREENE, H. W. 2000. Snakes: The evolution of mystery in nature. University of California Press, Berkeley, USA, 351pp.

MACHADO, L. L.; GALDINO, C. A. B. & SOUSA, B. M. 2007. Defensive behavior of the lizard Tropidurus montanus (Tropiduridae): Effects of sex, body size and social context. South American Journal of Herpetology, 2: 136-140.

SAZIMA, I. 1974. Experimental predation on the leaf-frog Phyllomedusa rohdei by the water snake Liophis miliaris. Journal of Herpetology, 8(4): 376-377.

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