Consumo de frutos pela Tijubina da Caatinga


A “Tijubina da Caatinga” já foi alvo de outro texto aqui no blog do NUROF-UFC (leia “Tijubina: o calanguinho do sertão”), mas esta postagem tem como objetivo divulgar uma recente descoberta sobre a espécie, o consumo de frutos. Em um artigo recém-publicado na revista alemã SALAMANDRA – German Journal of Herpetology, pesquisadores da Universidade Federal do Ceará, entre eles três membros do NUROF-UFC, registraram o consumo de frutos do “Melão de São Caetano” (Momordica charantia; Figura 1) pela “Tijubina da Caatinga” (Ameivula ocellifera; Figura 2).

momordicaFigura 1. Frutos do “Melão de São Caetano”, detalhe para as sementes suculentas. Fotografias de Daniel Passos.

Embora a maioria dos lagartos da família Teiidae sejam carnívoros, o consumo de frutos já havia sido registrado para os gêneros Ameiva (Vitt & Colli, 1994), Cnemidophorus (Vitt et al., 1997), Kentropyx (Vitt et al., 2001), e principalmente para Tupinambis (Williams et al., 1993; Mercolli & Yanosky, 1994; Castro & Galetti, 2004). Nesta pesquisa, os autores reportaram, pela primeira vez, a ocorrência de frugivoria intencional em Ameivula ocellifera (Figura 2).

Ameivula_ocellifera_DanielPassos (1)Figura 2. Indivíduo adulto de uma “Tijubina” (Ameivula ocellifera). Fotografia de Daniel Passos.

Segundo a pesquisa, a frequência de ingestão de sementes (que ocorreu em 25% dos indivíduos analisados) e a participação das sementes na dieta (até 100% do volume de alimento ingerido) evidenciaram que o consumo de “Melão de São Caetano” pela “Tijubina” não se tratava de um evento meramente ocasional (Passos et al., 2013). Além disso, os pesquisadores observaram indivíduos mordiscando e lambendo frutos maduros abertos, reforçando a íntima interação entre os lagartos e as plantas.

De acordo com os resultados, o “Melão de São Caetano” pode constituir um importante recurso alimentar para as “Tijubinas”, complementando sua dieta primariamente insetívora especialmente na estação seca, quando a disponibilidade de presas é mais baixa (Passos et al., 2013). Para acessar gratuitamente a publicação original, entre no site da revista SALAMANDRA – German Journal of Herpetology. Para conhecer mais sobre as “Tijubinas”, leia também: “Os lagartos com cauda de chicote“.

Por: Daniel Passos, membro do NUROF-UFC

REFERÊNCIAS BIBLIOGRÁFICAS

CASTRO, E. R. & GALETTI, M.. 2004. Frugivoria e dispersão de sementes pelo lagarto teiú Tupinambis merianae (Reptilia: Teiidae). Papéis Avulsos de Zoologia, 44: 91–97.

MERCOLLI, C. & YANOSKY A. A. 1994. The diet of adult Tupinambis teguixin (Sauria: Teiidae) in the eastern chaco of Argentina. Herpetological Journal, 4: 15–19.

PASSOS, D.C.; ZANCHI, D.; SOUZA, I. H. B.; GALLÃO, M. I. & BORGES-NOJOSA, D. M. 2013. Frugivory of Momordica charantia (Cucurbitaceae) by Ameivula ocellifera (Squamata: Teiidae) in a coastal area of northeastern Brazil. Salamandra, 49: 234-236.

VITT, L. J. & COLLI G. R. 1994. Geographical ecology of a neotropical lizard: Ameiva ameiva (Teiidae) in Brazil. Canadian Journal of Zoology, 72: 1986–2008.

VITT, L. J.; P. A. ZANI; J. P. CALDWELL; M. C. ARAÚJO & MAGNUSSON W. E. 1997. Ecology of whiptail lizards (Cnemidophorus) in the Amazon region of Brazil. Copeia, 1997: 745–757.

VITT, L. J.; S. S. SARTORIUS; T. C. S. ÁVILA-PIRES & ESPOSITO, M. C. 2001. Life at the river’s edge: ecology of Kentropyx altamazonica in Brazilian Amazonia. Canadian Journal of Zoology, 79: 1855–1865.

WILLIAMS, J. D.; O. E. DONADIO & RÉ I. 1993: Notas relativas a la dieta de Tupinambis rufescens (Reptilia: Sauria) del noroeste argentino. Neotropica, 39: 45–51.

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